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今日头条史上最大并购案出炉:全资收购音乐短视频平台Musical.ly 出海作战胜算几何?

2017-11-10 21:30 来源:证券时报

证券时报网(www.stcn.com)11月10日讯

证券时报记者 张国锋

11月10日,今日头条正式与北美知名短视频社交产品Musical.ly签署协议,全资收购后者。据悉,Musical.ly的市场估值接近10亿美元,交易完成后,今日头条旗下音乐短视频社区抖音将和Musical.ly进行合并。双方将保持品牌独立,未来会在技术、产品等多方面探索更深入的合作。这也是今日头条至今数额最大的并购案例。

证券时报·创业资本汇记者了解到,Musical.ly是今日头条收购的第二款北美明星短视频产品,第一款则是今年2月全资收购的北美知名短视频社区Flipagram。而在两日前,猎豹移动发布公告称,今日头条以5000万美元参与了猎豹移动子公司Live.me的B轮融资,并以8660万美元对价收购猎豹移动旗下新闻聚合平台News Republic,两者均是表现不错的海外产品。

出海动作频频,但胜算几何?

短视频赛道动作频频

据了解,本次被收购的Musical.ly,是近年来深受全球青少年用户喜爱的短视频社交App。2014年,Musical.ly登陆北美市场,此后一路走红,一度登顶美国App Store榜。目前,Musical.ly全球每天活跃用户数超过2000万,其中北美活跃用户超过600万。

与Musical.ly类似,抖音短视频是今日头条旗下定位于中国一二线城市年轻人群的短视频产品。过去半年,抖音增长速度飞快:2017年3月起,抖音的数据开始飙升;5月,日均视频播放量过亿;8月,该数据超过10亿,且今日头条宣布投入上亿美元帮助抖音出海国际化。

Musical.ly创始人阳陆育表示,之前也有其他公司表达过强烈的收购意愿,是今日头条的技术优势和抖音在国内良好的品牌形象,最终促成了这次并购的成功。

今日头条高级副总裁柳甄表示,抖音和Musical.ly深受中外年轻人的欢迎,未来抖音与Musical.ly双方将发挥技术和内容优势,联手打造全球最大的短视频社交娱乐平台。

分享投资董事总经理丁林生在接受证券时报·创业资本汇记者采访时表示,这是一次非常有眼光的并购,双方存在业务及市场互补:头条孵化的抖音在中国影响力大,而类似调性的Musical.ly在北美强,双方有望达到1+1大于2的效果。另外,双方存在能力协同:头条最擅长的推荐算法技术可以帮助Musial.ly体量进一步扩大。

事实上,短视频赛道一直是今日头条的战略重心。去年9月,今日头条CEO张一鸣在头条号创作者大会上宣布,将拿出10亿元补贴短视频创作者,还举办了新媒体短视频奖项“金秒奖”。目前,今日头条旗下已有西瓜视频、火山小视频、抖音三个短视频平台。除了此次收购的Musical.ly之外,今日头条还投资并购了包括老友科技Tiki、Vshow我秀时代、Flipagram、阳光视频、30秒动车等多个短视频领域项目。

技术输出促进数据提升

去年,在乌镇第三届世界互联网大会上,张一鸣表示,全球化是今日头条2017年的核心战略之一。其表示,中国的互联网人口只占全球互联网人口的五分之一,如果不在全球配置资源,追求规模化效应的产品,五分之一无法跟五分之四竞争,所以出海是必然的。

根据公开资料显示,2016年10月,今日头条曾经投资印度最大的新闻聚合平台Dailyhunt。2016年底,今日头条控股了印尼的移动互联网明星项目——新闻推荐阅读平台“BABE”。

今年2月,今日头条全资收购北美知名短视频社区Flipagram。8月,今日头条宣布投入上亿美金帮助旗下音乐短视频App抖音进军国际市场。而就在11月8日,猎豹移动的公告显示,今日头条全资收购了其旗下的海外移动新闻资讯产品News Republic。与此同时,今日头条的海外版“Topbuzz”已经在北美Google Play新闻类下载排名中稳居第一。

与成熟大企业倾向于投资出海不同,柳甄曾表示,今日头条倾向于选择技术输出的模式出海。在她看来,在合适的条件下,先进的技术可以跨地域跨文化传播,而在这一系列国际化动作中,今日头条已经把人工智能和算法推荐技术应用到了全线的海外产品上。据透露,在接入头条的推荐系统后,相关产品数据均有不错的提升。

“在今年2月头条收购北美短视频社区Flipagram后,今日头条员工参与了对产品和技术的改进,促使Flipagram的视频推荐首页的播放量相比被收购前增长了几十倍。因此,在本次并购中,今日头条很可能起到类似的促进作用。”丁林生说。

结盟出海胜算增加?

选择出海,今日头条固然有国内受压的原因:一方面,来自头条内部的销售目标正在呈几何式增长。据内部人士透露,今日头条2016年信息流广告的营收目标是60亿元,2017年则涨至150亿元,2018年高达300亿~500亿元;甚至到2020年,这一目标则为100亿美元。如此高的广告营收目标使得公司不得不拓展业务覆盖范围,以消化经营任务。

另一方面,国内内容市场竞争激烈,腾讯、百度、阿里都在加码内容战略。越来越多的互联网巨头进入这个领域,对于一直不愿意站队的今日头条,出海也就成了一个必然选择。

但在国际市场上,今日头条所面临的压力恐怕比国内更大。在近乎红海的竞争环境下,今日头条将直面Facebook、Google、Snapchat这类互联网巨头。业内人士分析认为,头条想在海外做内容,不仅面临Facebook、Google、Snapchat这样强大的竞争对手,还面临着品牌和用户积累,缺乏本地化运营经验的难题,以及突破起来更困难的版权积累,这正是海外成熟品牌的资产。

面对众多对手,今日头条选择了猎豹移动,作为自己出海的盟友。通过投资和收购猎豹移动旗下产品,今日头条可以充分利用猎豹移动拥有的近6亿月度活跃用户,这些用户近8成来自以欧美为主的海外市场;同时在用户获取、产品推广、商业化变现和本地化深入运营等方面,今日头条也可以借鉴猎豹移动成熟的全球化经验。

在张一鸣看来,通过收购News Republic,今日头条可以从全球数千家知名媒体合作伙伴获得了海量的优质内容。而依托猎豹在全球市场的覆盖,可以将今日头条AI驱动的内容分发服务带给更多用户。猎豹移动CEO傅盛也直言,双方的内容战略结盟,有助于加快内容产品在国际市场的拓展力度。

“开个玩笑,今日头条张一鸣是我在福建上杭一中的中学校友,福建人自古以来就有出海的传统,因此相信今日头条各种投资出海的举措胜算是乐观的。”丁林生说。

(证券时报网快讯中心)

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